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학력위조, 나도 하고 싶었다.

분류: Life Essay/Commentary on Issue 작성일: 2007.08.06 13:31 Editor: 마루[maru]

학력위조, 나도 하고 싶었다. 그러나...

광주비엔날레 국내 총감독으로 내정된 동국대 신정아 교수의 학위조작으로 학벌위조 논란의 불씨가 점화되어 유명영어강사인 MC 이지영, 그리고 인기 만화가 이현세로 퍼져 나가더니 디워의 심형래 감독의 학벌 해프닝에 이어 최근 SBS“그것이 알고 싶다”를 통해 이번에는 유명 인테리어 디자이너 이자 K대학 교수로 재직 중인 이창하로 이어지면서 학벌논란의 파장은 거침없이 사회적 이슈로 큰 파장을 일으키고 있는 현실 마주하고 있다. 이런 상황에서 지난 과거의 나 자신을 되돌아보면서 어렴풋이 되살아나는 희미한 기억을 마주하게 된다.

학벌위조! 나도 하고 싶었다. 아니 정확하게 말하자면 학벌을 중시하는 우리나라의 인재채용 그릇된 관행이 그렇게 하도록 유혹하고 있다고 해야 옳을 것 같다.

능력은 있으나 학벌이나 문서화된 자격증이 없으면 어디에서도 인정받기 어려운 곳이 우리나라 아닌가? 라는 물음에 당신이라면 어떻게 답변할 것인가. 예전에 비해 많은 인식의 전환이 있다고는 하나 여전히 학벌을 중시하는 인재채용 관행과 학벌에 의한 능력평가를 우선시 하는 것이 우리 사회의 일면에는 깊숙이 남아있다.

물론, 좋은 학벌에 능력까지 갖추었다면 금상첨화가 따로 없겠지만, 아쉽게도 신은 그렇게 완벽한 인물을 많이 만들지 못했던 것 같다. 이유에 대해서는 뭐라고 설명할 수 없지만, 능력이 뛰어난 사람들을  살펴보면 유독 어려운 성장환경으로 많은 공부를 하지 못했던 사람들이 많이 있다. 그 중에는 나름대로 독학으로 어느 정도 학벌을 가지고 있는 사람들도 있다.

그러나 생계를 병행하는 경우라면 본의 아니게 능력에 걸맞게 원하는 만큼의 학벌을 유지하기는 어려운 까닭이다. 세간의 사람들은 중졸이나 고졸의 학력으로 성공한 사람들을 보게 되면  "대단한 사람이다."라고 말들하며 놀라움을 감추지 못한다.

하지만, 유명대학을 나오고 유학을 거쳐 박사학위란 높은 학벌을 가진 엘리트 중 엘리트가 앞서 말했던 위치에 오르게 되면 당연한 것처럼 생각을 한다. 왜 그럴까? 상대적인 관계해석으로 보아야 하는 것일까?

솔직하게 말해서 한 예로 당신의 동료 중 한 사람이 능력을 인정받아 당신보다 먼저 승진을 했고, 자신은 대학원 졸업이나 동료의 학벌이 고졸이라고 할 때 그 보다 학력이 높은 당신은 겉으로는 동료의 승진을 축하할지 모르지만 내심 속으로는 자존심 상하고 그의 능력을 인정하고 싶지 않는 마음이 한 번쯤 들었던 적이 있었을 것이다.

또한, 갑자기 스카우트된 능력 좋은 상사가 자신보다 못한 학벌의 소유자라면 그 상사의 지시와 프로젝트가 괜스레 못마땅하게 생각되는 심리적 변화도 느낀 적이 있을 것이다. 이는 인간의 심리적 반응에 입각한 것이기 때문에 누구나 공감할 것으로 생각한다.

학벌 지상주의에서 비롯된 어두운 사례들은 비단 학계 뿐 만 아니라, 여러 선발대회나 공모전에서도 그 예를 볼 수 있다. 비록 제대로 배우지는 못했지만 그림에 천부적인 재주를 가진 작가가 있었고, 그 작가가 공모전에 작품과 프로필을 적어 출품을 했다고 보자. 심사과정에서 유명대학을 졸업한 작가와 경쟁 상태에 놓였을 때 작품의 수준은 유명대학 출신인 작가보다 높은 점수를 줄만 했다. 이 상황에서 심사위원들은 과연 어느 쪽에 표를 던질지 한번쯤 생각해 보았는가? 아주 특별한 경우가 아니라면 답은 불 보듯 뻔 한 일이다.

유명작가의 사인이 들어있다면 그것이 하찮은 낙서 일지라도 작품이 되는 세상. 실력 있는 무명화가는 아무리 멋진 그림을 그려도 졸작으로 낮추어 보려는 학벌지상주의에 만연된 곳이 우리사회의 단면이고 그러한 잘못된 인식들이 오늘이 논란을 자초한 것은 아닐련지.

나는 이번 학벌위조 논란에 거론된 신정아, 이지영, 이현세, 심형래, 이창하 이들을 학벌위조는 제각각 그 성질이 조금씩 다르기에 몰아서 비난 받아야 하는 것이 아니라고 생각을 한다. 그렇다고 이들의 학벌위조에 대해서 옹호하려는 것도 더더욱 아니다. 분명 이들 중에는 스스로 자신의 학벌을 뒤늦게라도 밝혀 마음의 짐을 덜어 낸 사람도 있고, 애써 자신의 학벌을 끝까지 우기는 사람도 있다. 한 없이 오랫동안 부풀러진 거짓말에 대한 자신의 합리화를 거부할 수 없는 심리적 부담감을 감당하기엔 그 의지가 아직은 허락지 않는 모양이며, 지금까지 성공한 인물들로 부상시켜 준 화려한 황금날개를 떼어버리기엔 미련이 많은 모양이다.

학벌위조논란의 대상이 된 이들의 잘못은 분명히 있다. 이들은 넘지 말아야 강을 학벌지상주의에 만연된 사회적 인식과 그들이 편력의 유혹에서 자신을 지키지 못했고 그것을 스스로를 옥죄는 매듭으로 만들었다는 것이 잘못된 선택 이였으며, 가장 큰 잘못은 자신들의 거짓학위로 인해 진정 그 자리에 올라서야 할 인물들의 기회마저 뺏어다는 것이 가장 큰 원죄일 것이다.

지난 날, 나 자신에게도 그들 못지않은 학벌위조의 유혹이 여러 번 있었다. 유망기업에서 중견관리자로 스카우트 제의가 들어왔을 때, 나는 이력서에 차마 대학졸업이란 칸을 메우지 못했고 스카우트 제의를 사절했던 적이 있다. 그 때 이들처럼 눈 감고 유명대학 졸업이라고 적었다면 학벌조작이 들통 나기 전 까지는 지금보다 화려하게 살았을지도 모를 일이다.

그리고 지금 일하고 있는 분야에서 이름이 조금 알려지고 유대관계를 가지면서 인터뷰를 할 때마다 받는 질문에서 가장 답하기 곤란한 질문이 학력에 관한 질문 이였다. 나의 학력을 알게 되는 전. 후의 존재평가가 새롭게 인식되는 것을 숱하게 봐왔기 때문이다. 하지만, 지금도 나는 독학으로 공부를 하고 있고 방통대 컴퓨터공학과를 1학년만 이수하고 개인적인 사정으로 멈춘 상태지만, 당당하게 이력서엔 상고졸업을 마지막 학력으로 적어 보낸다.

그것은, 학력이 나 자신의 가치를 평가하는 기준의 전부라고 믿지 않으며, 능력과 자기 계발 노력만이 자신을 스스로 지켜내는 방패이며, 그 방패가 나를 상처입지 않도록 튼튼한 강도로 연마되도록 하는것은  지금도 쉼 없이 공부하며 노력하는 것 뿐이라고 굳게 믿고있기 때문이다.

그들의 학벌위조는 분명 잘못이다. 하지만, 그들에게 누가 함부로 돌을 던질 수 있겠는가?
돌을 던지기 이전에 그들의 능력을 제대로 인정해 주려고 했는가를 생각해 보아야 할 것이다. 그들이 학벌위조의 잘못이 있다면 당연이 그에 상응한 대가를 치러야 할 것이다.

그리고 다시는 그런 학벌위존 논란이 발생되지 않도록 먼저 학벌지상주의에 만연된 우리사회의 일면의 인식을 재고하고 개선해야 할 것이고, 대기업과 학계의 인사채용에 있어서는 사전 확인과정에 있어 주의 깊은 심사와 검증을 거쳐 제3의 피해자가 없도록 주의를 기울여야 할 것으로 본다.

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※글에 대한 여러분 의견을 남겨 주십시오. 감사합니다!
  1. Favicon of http://jack918.tistory.com BlogIcon Jack918 2007.08.06 13:52 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글 남기기

    글 엄청 잘 쓰시네요..
    완전 동감입니다..
    추천 꾹 누르고 갑니다.

  2. Favicon of http://poem23.com BlogIcon 학주니 2007.08.06 14:18 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글 남기기

    현재 누구라도 학벌위조를 할려고 시도를 할것입니다.
    한국이라는 나라에서 살고있는 동안에는 말이죠.
    자격증이나 실력보다는 학벌을 우선으로 보는 이 나라의 풍토는 언젠가는 나라를 망하게 하는 첫걸음이 될 것으로 보입니다.
    그래서 그런지 저와 같은 IT 계열 엔지니어들은 이공계 멸시 풍조에 덛붙여서 학벌우선풍조때문에 이런거 안따지는 외국으로 나갈려고 노력을 많이 하죠.

  3. 2007.08.06 14:21  댓글주소  수정/삭제  댓글 남기기

    비밀댓글입니다

  4. Favicon of http://www.withdev.com BlogIcon 낚시광준초리 2007.08.06 14:33 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글 남기기

    ㅎㅎㅎ 저도 뉴스를 보면서 비슷한점을 느꼈는데.. 마루님이 말씀 해주시네요... 더 나은 능력을 가지고 있지만 학벌때문에 피지 못하는 이런 대한 민국에서 과연 학벌위조가 죄일까요? 단순히 서류만 보고 사람들을 채용하고 하지 않을꺼고 그 사람의 능력을 일차로 볼텐데... 그렇지 않고 위조된 졸업증명서만 가지고 그 사람의 능력을 판단했다면... 과연 이게 위조한 사람만의 죄일까요??? 씁쓸합니다...

  5. Favicon of http://www.ncfly.net/ BlogIcon NC_Fly 2007.08.06 14:45 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글 남기기

    어쩔수 없죠..
    혈연,지연,학연을 유난히 중요시 하는 나라가 우리나라인걸요..

  6. Favicon of http://henjjang.com BlogIcon 핸짱 2007.08.06 15:15 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글 남기기

    씁쓸할 뿐이네요.......................

  7. Favicon of http://www.migojarad.com BlogIcon 미고자라드 2007.08.06 15:25 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글 남기기

    이 사회의 고질병입니다. 아무리 실력이 있어도 학력이 좋지 못하면 인정받지 못하는.. 어휴..

  8. Favicon of http://jiself.com BlogIcon jiself 2007.08.06 17:16 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글 남기기

    능력을 우선시한다고 하는 공허한 메아리만이 울려퍼지는 첩첩산중 고목나무에 붙어있는 매미같은 심정입니다. -_-;

    진정 능력있는것이 무엇인지에 대한 정의도 없는 상태에서 일단, 간판으로 먹고 들어가는 현실을 부정하려고 하지만, 결국엔... 그러고 살고 있다는...

  9. Favicon of http://greenyfall.com BlogIcon 푸른가을 2007.08.06 23:36 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글 남기기

    학벌중시 풍조가 한시라도 빨리 없어져야
    아이들에게도 지옥같은 입시가 사라질 겁니다.

    어른들이 만들어 놓은 덫에 아이들이 걸려있는 꼴이 안쓰럽습니다..

  10. gameweek 2007.08.07 00:08 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글 남기기

    누가 함부로 돌을 던지겠냐구요? 학벌이 낮아도 거짓말하지 않고 살아가는 이 땅의 모든 분들이 돌을 던질 수 있습니다. 글쓴 분이 거짓말을 하고 싶었다고 해서 다른 사람들까지 도매급으로 넘기지 마세요. 거짓말을 하는 놈들의 잘못을 사회로 돌리면 거짓말 않고 정직하게 사는 분들은 그냥 바보인가요?

  11. Favicon of http://blueclover.tistory.com BlogIcon 2007.08.07 00:41 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글 남기기

    글쎄요. 학벌위주가 잘못된거다- 라고들 말합니다. 그런데 꼭 그렇게 단정하기도 어려운거 아닌가요? 그 학벌을 만들기 위해-누군가의 강요도 없이- 스스로 노력해 얻어낸 사람이 더 많습니다. 남들 다 잘 때, 밤 새워 공부해 가면서요. 어리고 젊은날 놀고싶지 않은 사람이 어디있나요. 그들도 다 노력해서, 희생해서 얻는겁니다. 친구들과 뛰어놀고 싶은 그 시간과 추억을 희생해서요.

    또, 기업 등의 공동체에서 인력충원을 할 때에도 공동체의 입장에선 가장 '경제적'인 선택을 하게 마련입니다. 능력이 중요하다는걸 모르는 사람은 없을진대 어째서 기업이 학벌에 무게를 두고 있을지 생각해 보시기 바랍니다. 기업의 입장에서 수 많은 사람중에 각각의 사람이 어떤 능력을 얼마나 가지고 있을지 모두 점검할 수는 없습니다. 가장 확률적으로 안정적인 선택을 하는거죠. 그런 기업에게 자신의 능력을 '검증'시켜 주지 못하는 쪽에도 문제가 있습니다. 학력의 부족함을 만회할 자신의 능력을 보여주기 위해서 어떤 식으로든 행동을 했어야겠죠.

    물론 매사에 학벌만을 따지는 풍토가 있다면, 그것은 문제가 되겠지요. 어떤 일에도 학벌만을 따진다면 말입니다. 하지만 학벌은 잠시 잠깐이요, 누구나 알고 있듯 능력에 따라 평가받게 마련입니다. 학벌보단 결국 그 사람의 능력이 그 사람의 성공을 좌우한다는것도 살면서 많이 느끼셨겠지요.

    많은 이들이 학벌타파를 외치며 침소봉대 하는것이 참 안타깝습니다. 학벌사회다- 라고 단정짓기 전에 실제 그런지, 그것이 왜 문제인지를 한번쯤 생각해 보셨으면 합니다.

  12. Favicon of http://daeil.tistory.com BlogIcon 벗님 2007.08.07 00:55 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글 남기기

    예전에 국민학교에서 써오라고 하던 '가정형편'에 대한 것을 받아드는 것처럼, 상당히 씁쓸한 모습들인지 모르겠습니다. '당신은 누구인가?'라는 실존적인 질문보다는 '간판이 무엇인가?'부터 들여다보는 그 불편함..

  13. 2007.08.16 17:56  댓글주소  수정/삭제  댓글 남기기

    비밀댓글입니다

  14. Favicon of http://kr.blog.yahoo.com/dongman1936 BlogIcon 장동만 2007.08.21 08:58 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글 남기기

    ‘초졸의원’과 학벌사회


    그 (이 상락)는 너무나 가난했다. 그래서 학교엘 못 다녔다. 겨우 초등 학교를 마친 후, 곧장 생활 전선에 나서야 했다. 노점상, 목수, 포장마차, 밑바닥 인생이 먹고 살기 위해 할 수 있는 일은 무엇이든 닥치는대로 했다.
    그러다가 빈민 운동에 뛰어 들었다. 이 때 얻은 별명이 ‘거지 대왕’, 그 ‘거지 대왕’은 똘마니들에게 한컷 폼을 잡느냐고 악의없는‘거짓말’을 했다. “나는 이래뵈도 고등학교를 나왔다구~”

    그 ‘거지 대왕’이 지난 17대 국회의원 선거 때 금배지를 달았다. 시대의 바뀜을 보여주는 한 상징이었다. 당당히 39.2%의 득표를 했다. 시의원, 도의원 세 번을 거쳐서다. “공공의 이익을 위해 진력하는 사람”, “의정 활동에 너무나 성실했다”, 그를 아는 사람들의 한결같은 인물평이다.

    그런 그가 이번에 학력 사항/고교 졸업장 위조 혐의로 금배지를 떼이고 감옥엘 갔다. “피고인이 학력을 속인 뒤, 이를 은폐하기 위해 다른 사람의 고교 졸업 증명서를 TV 토론에서 제시하는 등 죄질이 불량해 엄정한 처벌이 요구된다”, 판결문의 요지다.

    자, 우리는 이를 어떻게 보아야 할 것인가?

    우선, “이제 공인은 눈꼽만치의 거짓 말도 용납치 못한다”는 사법부 판결을 두 손 들어 환영한다. 거짓 말을 떡 먹듯하는 한국 정치인들에게 큰 경종이 될 것이기 때문이다. 허나 이 경우, 그의 악의없는 이 거짓말이 그 누구에게 얼마만한 피해를 주었을까? 상대 후보에게? 아니면 유권자에게? 절대 그렇지 않다고 본다. 그가 얻은 표는 결코 그의 학력을 보고 던진 표가 아니기 때문이다. 그렇다면 고작 ‘고교 졸업’ 거짓말이, 진정 “죄질 불량…엄정 처벌” 대상이고, “금 배지 박탈…1년 징역”감이 될 것인가?

    고개가 갸웃둥 해진다. 물론 그는 실정법을 위반했다. 그런데 그 위반 사항이 겨우 ‘고교 졸업’ 행세다. 국/내외 석/박사 고학력이 넘쳐나는 사회, 그들이 보기엔 참으로 웃으꽝스런 학력 과시다.

    여기서 필자는 배운 자와 못 배운 자의 가치 척도의 다름을 새삼 확인한다. 배운 자에겐 별 것도 아닌 일이, 못 배운 사람들에겐 생애를 몽땅 앗아가는 이 가치의 다름, 그러면 한국같이 학벌이 일종의 패권주의가 되어있는 사회에서 못 배운 사람들은 어떻게 살아 남을 수 있을 것인가?

    “그래선 안된다 (must not)”고 처벌을 일삼는 법만으로써는 이 세상은 너무나 살벌해 진다. 그리해서 미/일등 여러 나라엔 법을 뛰어 넘어 사람들에게 도덕/윤리적인 의무를 강요하는 ‘착한 사마리안인 법 (the Good Samaritan Law)’이란 것이 있다.

    이 세상을 따뜻하게 하는 것은 법을 넘어선 인정이고, 동정심이고, 약자에 대한 배려다. 그리고 배워서 아는 것이 많은 사람들은, 그들이 갖고 있는 ‘아는 힘 (knowledge’s power)’을 그들 자신만을 위해서가 아니라, 그들만치 배우지 못하고 아는 것이 없어 삶의 터전에서 숱한 불이익 (disadvantage)을 당하는 사람들을 위해 어느 만치 바쳐야 한다. 그것은 마치 부를 축적한 사람들이 사회 정의를 위해 그 부의 일부를 사회에 환원해야 하는 당위와 맥을 같이 한다. ‘참 지식인’의 노블리스 오블리주 (noblesse oblige)다.

    이에 비추어, ‘고졸 행세-금배지 박탈-1년 징역’을 다시 한번 생각해 본다. 한국 의 법체계가 대륙법/ 실정법이라는 것도 잘 안다. 그러나 법관들이 진정 ‘참 지식인’ 었다면 다음과 같은 판결을 내릴 수도 있지 않았을까.

    “죄질 불량…엄벌 대상이나…피고가 지금까지 살아 온 생애의 정상을 참작…국회 의원 재임 기간 중에 반드시 고등 학교 과정을 이수토록 하라”.

    이런 멋진 판결이 나왔다면, 군사 독재 시절 시국 사범에 대해 외부에서 날아 오는 ‘형량 쪽지’를 보고, 거기에 적힌대로 “징역 1년, 2년, 3년…” 꼭두각시 판결을 했던 사법부의 부정적인 이미지가 많이 개선되었으리라.
    (추기: 국회의원 웹사이트 명단에 그의 학력은 “독학”으로 되어있다.)

    <장동만: e-랜서 칼럼니스트> <중앙일보 (뉴욕판) 01/05/05 일자>

    http://kr.blog.yahoo.com/dongman1936
    저서: “조국이여 하늘이여” “아, 멋진 새 한국”(e-book)


우드스